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Fotos pobreza en Rumanía, país europeo con más tasa de pobreza infantil (Pedro Armestre/Save the Children):https://we.tl/QU4Pup7nUP
Imágenes en bruto para tv de Rumaníahttps://we.tl/TgZWnKXcvr
Madrid, 29 de noviembre de 2016. Ningún país europeo se encuentra libre de pobreza infantil. En toda Europa, más de 25 millones de niños están en riesgo de pobreza o exclusión social, una situación cuyos efectos pueden perdurar toda la vida, según datos de Eurostat, la oficina europea de estadística. En conjunto, estos niños conformarían el séptimo país más poblado de la Unión Europea.
A pesar de la mejora de la situación económica en nuestro país con respecto a la crisis que estalló en 2008, las tasas de pobreza infantil siguen siendo de las más altas de Europa. España se sitúa en la segunda posición de la lista de países europeos con mayor tasa de niños viviendo en hogares bajo el umbral de la pobreza*, con un 29,6% (más de 2.460.000 millones de niños), solo por detrás de Rumanía y lejos de la media europea del 21,1%. Si además de los ingresos del hogar tenemos en cuenta si los padres trabajan o no y la capacidad para hacer frente a los gastos de alimentación, calefacción, ropa u ocio de los niños, España se sitúa en el quinto puesto del llamado índice AROPE, que mide la pobreza y también la exclusión social, con un 34,4% de los niños en esta situación.
Nuestro país es de los que más pobreza infantil tiene porque las ayudas sociales, de acceso restringido y condicionadas a que los padres trabajen, son claramente insuficientes para reducirla. El porcentaje de niños en riesgo de pobreza antes de recibir las ayudas sociales es de 37,5% y después de las ayudas se queda en un 29,6%. Es decir, las ayudas reducen la pobreza en 7,9 puntos porcentuales. Si nos comparamos con Irlanda, un país que ha sufrido una crisis económica similar a la nuestra, sus ayudas sociales han sido capaces de reducir la pobreza infantil en 27,3 puntos, pasando de un 44,3% de niños en riesgo de pobreza a un 17% después de las prestaciones.
España tan solo invierte el 1,3% del PIB en protección social a la infancia, lejos de la media europea del 2,3%, una cifra inaceptable para nuestro país. “Para acabar con la pobreza infantil hay que tener voluntad política e inversión. Estas decisiones están al alcance de todos los estados, tanto los ricos como los más pobres. Todos los países tienen el deber de cubrir las necesidades de los niños y asegurarles un nivel de vida digno, con igualdad de oportunidades para todos”, afirma Andrés Conde, director general de Save the Children.
La desigualdad, causa y consecuencia de la pobreza
Durante los últimos años, la desigualdad ha ido en aumento en toda Europa. El 10% de los hogares más ricos ganan ahora un 31% de los ingresos totales y poseen el 50% de la riqueza. España es uno de los países donde más han aumentado las desigualdades sociales desde el inicio de la crisis económica en 2008, según la OCDE. La desigualdad no es solo una de las causas de la pobreza, también es una de las consecuencias. Los niños nacidos en zonas económicas o socialmente desfavorecidas, los que tienen alguna discapacidad o los que provienen de alguna minoría o familia migrante tienen más posibilidades de vivir en situación de pobreza.
“Dormimos cuatro personas en la misma habitación: mi madre, mi padre, mi hermana y yo, porque tenemos una casa muy pequeña. Cuando llego a casa en invierno hace frío y en verano hace demasiado calor”, explica una niña española entrevistada por Save the Children.
Pobreza infantil y acceso a la educación
Desde el comienzo de la crisis económica en 2008 ha habido una disminución constante del gasto público en educación en Europa, con una caída media del 3% desde entonces. En el caso de España, esta reducción ha sido del 12%. Los hijos de las familias más desfavorecidas tienen más posibilidades de fracasar en la escuela o abandonar los estudios prematuramente. Los niños que viven en familias con una peor situación socioeconómica tienen un tercio más de posibilidades de obtener malos resultados en matemáticas y lectura en comparación con los hijos de familias acomodadas.
“Mis hijos empezaron el colegio sin todos los libros y materiales que necesitaban hasta que los conseguí de segunda mano. Los niños me transmiten que se sienten inferiores al resto por usar materiales usados, viejos o pintados. He llegado a retrasar visitas de mis hijos al dentista, que necesitaban con urgencia, porque prefiero que tengan un libro en el pupitre y puedan estudiar en las mismas condiciones que sus amigos”, cuenta una madre que atiende Save the Children en Madrid.
España está a la cabeza de Europa en abandono escolar, con una tasa del 20%, nueve puntos más que la media europea. Tal y como denunció Save the Children en su informe “Necesita mejorar”, el origen socioeconómico de los niños determina cada vez más su éxito escolar. De hecho, casi la mitad de los niños más pobres de nuestro país abandona prematuramente sus estudios.
Para acabar con la pobreza infantil en Europa, Save the Children pide a los Estados miembro que implementen planes nacionales para acabar con la pobreza infantil con la inversión necesaria y a la Unión Europa y la Comisión que establezcan una Garantía Infantil, como instrumento para aumentar la capacidad financiera y mejorar el impacto del gasto europeo en infancia.

En España, Save the Children pide al Gobierno que:
  • En este momento de elaboración de presupuestos para 2017, aumente la inversión en políticas de protección social de la infancia y educación hasta alcanzar los niveles europeos.
  • Que amplíe hasta los 100 euros mensuales la prestación por hijo a cargo, con una bonificación adicional de un 50% para familias monoparentales.
Todos los datos relativos a pobreza infantil están recogidos en el Barómetro de la Infancia de Save the Children, en el siguiente link:
*Vivir bajo el umbral de la pobreza es tener una renta inferior al 60% de la renta mediana, es decir unos 1.402 € al mes para toda la familia (cálculo realizado para una familia compuesta por dos adultos y dos niños).

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